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La columna vertebral es la encargada de dar soporte al organismo, y está formada por huesos superpuestos uno encima del otro, denominado vértebras, las cuales, a nivel de los segmento cervical y lumbar, se lesionan más frecuentemente debido que en este sitio se realizan los movimientos más activos de toda la columna vertebral

El daño a los discos intervertebrales constituye la causa de dolor lumbar, este disco es un amortiguador anatómico, que cuando sufre de compresión mecánica sale de su sitio normal, produciendo una hernia, la cual puede desencadenar un ataque de dolor lumbar con adormecimiento irradiado a una pierna, cuadro clínico, denominado Ciática o lumbociatica.

Las causas más frecuentes de hernias discales lo constituyen cargas objetos pesados, movimiento brusco repentinos, caídas, accidentes automovilísticos (latigazo cervical) que condiciona hernias cervicales, con compresión de raíces nerviosas (radiculopatias) que son las responsables de dolor de cuello irradiado a brazos con adormecimiento de manos y debilidad muscular. Otra causa importante es el desgaste de la columna vertebral a partir de 4 década de la vida (artrosis lumbar).

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El tratamiento conservador integral incluye: reposo, medicamentos, así como una terapia de rehabilitación prescrita por el médico rehabilitador, previo diagnóstico y estudios de imagen TAC, resonancia magnética y estudios de conducción nerviosa (electromiografía) en caso requerido.

El tratamiento deberá ser personalizado en cada paciente e incluirá terapia física con uso de calor local dependiendo de la etapa de la enfermedad, tratamiento con electroterapia, es decir con corriente eléctrica analgésica de baja intensidad que es  indolora, uso de ultrasonido terapéutico en casos especiales , sesiones de tratamiento con rayo láser y ejercicios específicos de rehabilitación ( tipo Williams ) de columna vertebral así como terapia ocupacional para cuidados de columna vertebral en el trabajo y el hogar, así como orientación de actividades físicas recreativas, uso de faja lumbar en caso necesario, asi mismo en los últimos años el uso de la medicina Bioxidativa (ozonoterapia) con sus efectos antiinflamatorios, analgésicos, y reologicos, asi como tambien la terapia regenerativa ligamentaria (proloterapia biocelular) constituyen una alternativa medica no quirúrgica y de fuerte soporte a los tratamientos conservadores, con excelentes resultados terapéuticos.

Las evidencias actuales de publicaciones de revistas internacionales serias como Spine, JAMA, entre otras, reportan en estudios de seguimiento a largo plazo, diferencias no significativas entre el tratamiento conservador y el quirúrgico, y que un porcentaje alto de los pacientes mejoraron sin intervención quirúrgica, concluyendo que la decisión final respecto al tratamiento depende fuertemente de la situación individual de cada paciente.

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